Jesse Marsch: ‘Al Salisburgo non vengo trattato come un allenatore americano’

Era una scena tipica, davvero.

I giocatori si siedono stoicamente nello spogliatoio dei visitatori, guardando il loro allenatore camminare e gesticolare, ascoltando attentamente mentre li implora di irrigidirsi di fronte a un due gol di svantaggio nel primo tempo. Dice loro che stanno mostrando troppo rispetto per il loro avversario, in questo caso i campioni d’Europa in carica. Devono essere più fisici, insiste, anche a costo di raccogliere un fallo. Le sue parole sono pronunciate in tedesco con un pizzico di inglese.

Alla fine, la scena diventa meno tipica.A quasi un minuto dall’inizio dell’arringa dell’intervallo, l’allenatore, Jesse Marsch del Red Bull Salisburgo, passa alla sua lingua madre e l’unicità della situazione – o forse l’americanità – viene messa a fuoco.

“Devono sentirci, ragazzi”, ha detto Marsch ai giocatori, che erano rimasti in svantaggio per 3-0 nei primi 40 minuti prima di recuperare un gol. “Devono sapere che siamo qui per competere, cazzo.” La sua squadra ha ricevuto il messaggio. Il Salisburgo è tornato d’assalto contro il Liverpool per cancellare il deficit di due gol nei primi 15 minuti del secondo tempo prima di subire un gol al 69 ‘a Mohamed Salah e alla fine perdere 4-3.Ma è lecito dire che i campioni in carica hanno sentito la squadra di Marsch. “Ci sono squadre che potrebbero fallire dopo 3-0 ad Anfield”, ha detto Jürgen Klopp, “ma non lo erano, non erano molto infastidite”. Facebook Twitter Pinterest Mohamed Salah segna il quarto gol del Liverpool contro il Salisburgo. Fotografia: Andrew Yates / Reuters

Il video del discorso ardente di Marsch, registrato per una serie di documentari, è diventato rapidamente virale. Per gran parte della comunità calcistica europea, è stata un’introduzione al 46enne che è diventato il primo americano ad allenare in Champions League in questa stagione.La sua statura potrebbe crescere ancora martedì, quando il Salisburgo ospiterà il Liverpool in una rivincita ricca di implicazioni. Super ricco contro il resto: gruppi di Champions League ostacolati dalla disuguaglianza | Jonathan Wilson Leggi di più

Una sconfitta alla Red Bull Arena potrebbe vedere i campioni in carica uscire dalla competizione nella fase a gironi mentre il Salisburgo si qualificherebbe per la fase a eliminazione diretta della Champions League per la prima volta, e lucidando ulteriormente le credenziali di una squadra giovane e promettente e del suo allenatore emergente.

Per Marsch, potrebbe portare il vantaggio aggiuntivo di convincere la gente a smettere di concentrarsi così tanto su quel discorso di ottobre ad Anfield. “Sì, un po ‘”, dice Marsch al Guardian quando gli viene chiesto se è stanco di parlare del filmato.

Marsch ha difeso il suo club per aver permesso la registrazione nello spogliatoio, ma ha ammesso che ci sono stati alcuni momenti che lo ha reso imbarazzato. “Qui in Austria e in Europa, non prendono la parola f sul serio come negli Stati Uniti”, dice Marsch con una risata. “Ma non è fantastico avere un video con così tante parole f.

” L’altro problema che ho avuto è stato che sembrava che l’allenatore avesse fatto tutto “, aggiunge. “Siamo sempre un gruppo qui.Ciò che ha reso la performance così eccezionale è che i giocatori sono usciti e hanno giocato così coraggiosamente. Le persone mi chiedono: “Com’è andare contro Klopp?” Non sono io contro Klopp. È la nostra squadra contro il Liverpool. “Darian Wilken (@CoachDarian) Ottima intuizione del discorso a metà tempo di Jesse Marsch nella partita contro il Liverpool. Interessante notare l’enfasi posta sulla coesione del gruppo e sul riallineamento della mentalità prima di affrontare qualsiasi componente tattica. pic.twitter.com/unNplaA25U3 ottobre 2019

Portare il Salisburgo alle fasi a eliminazione diretta rappresenterebbe l’apice della carriera di allenatore di Marsch, una traiettoria che lo ha visto passare dalla Major League Soccer ai ranghi dei college americani e ritorno alla MLS prima di approdare lo scorso anno in Europa come assistente alla Red Bull Leipzig, dove ha servito sotto Ralf Rangnick.E nel bel mezzo di quell’odissea calcistica, ha intrapreso un’odissea personale.

Il suo primo lavoro da capo allenatore è arrivato nel 2012, quando è stato scelto per guidare il Montreal Impact durante la campagna inaugurale del club in MLS, ma l’adattamento non era del tutto corretto e Marsch si è dimesso dopo una stagione in cui la squadra non è riuscita a qualificarsi per i playoff di campionato. “Penso che a Montreal ci siano stati momenti in cui ho sentito troppa pressione e ho sentito il peso del mondo sulle mie spalle”, dice Marsch. Facebook Twitter Pinterest David Beckham dei LA Galaxy stringe la mano all’allora allenatore del Montreal Impact Marsch prima della partita del 2012. Fotografia: AFP / AFP tramite Getty Images

Ha considerato di accettare altri lavori prima di lui e sua moglie Kim , hanno deciso di partire per un’avventura al giro del mondo con i loro tre bambini piccoli.Hanno fatto rafting sull’Himalaya e nuotato nel Gange; videro le Piramidi e il Taj Mahal, alloggiare in ostelli e schiantarsi sui divani degli amici lungo la strada. “Non volevamo passare da Marriott a Marriott”, dice Marsch. “Abbiamo scoperto che ciò che rendeva i paesi così affascinanti erano le persone.”

Con una nuova prospettiva, Marsch è tornato alla sua università nel 2013 per diventare un assistente volontario per la squadra di calcio di Princeton. Due anni dopo è stato assunto come capo allenatore dei New York Red Bulls. Marsch ha vinto gli onori di allenatore dell’anno nella sua prima stagione a New York, guidando il club verso lo Scudo dei tifosi prima di cadere contro il Columbus nelle finali della Eastern Conference della Coppa MLS.

New York si è qualificata per i playoff nelle prossime due stagioni sotto Marsch, ogni volta ritirandosi al secondo turno.L’anno scorso, Marsch ha deciso che era ora di allontanarsi ancora una volta dal Nord America. A metà della stagione, con New York nel bel mezzo di un’altra caccia al titolo, ha lasciato il club – dove aveva il miglior rapporto di vittorie di qualsiasi allenatore nella sua storia – per un lavoro come assistente sotto Rangnick all’RB Leipzig. Facebook Twitter Pinterest Jesse Marsch con Bradley Wright-Phillips durante il loro tempo insieme ai New York Red Bulls. Fotografia: Ira L Black – Corbis / Corbis tramite Getty Images

“Il pedigree conta ancora molto per le persone in Europa”, dice Marsch. “Un anno in Bundesliga come assistente e lavorare con Ralf Rangnick mi ha dato un po ‘di più da mettere nella tasca posteriore dei pantaloni per andare al lavoro successivo.Mi ha aiutato a essere migliore nel mio lavoro, ma ha anche aiutato la percezione di me qui. “Bob Bradley non poteva sfuggire allo stigma contro un allenatore statunitense nel calcio britannico Leggi di più

La sensibilità di Marsch alla percezione porta il suo Il background americano al centro dell’attenzione altrettanto acutamente di quel discorso a metà tempo ad Anfield. Invita anche a paragoni con Bradley, che nel 2016 è diventato il primo americano a gestire in Premier League quando è subentrato a Swansea City.Ma il tempo di Bradley sul lavoro è stato sfortunato: è durato solo 85 giorni, un mandato abbreviato che ricordava meglio per il ridicolo che ha sopportato per il suo uso del vernacolo americano.

Marsch dice che il periodo difficile di Bradley a Swansea è stato un fattore nella decisione di assumere il lavoro di assistente a Lipsia. “Quando ho iniziato a pensare alla possibilità di partire per l’Europa, ho visto Bob Bradley e quello che ha passato e ho cercato di adattarmi al meglio al calcio europeo”.

Per Marsch, questo significava imparare la lingua e immergendosi nella cultura, un esercizio che si rifà alla spedizione globale della sua famiglia. Quella preparazione è culminata la scorsa primavera, quando è subentrato al Salisburgo, dove dice di “non essere trattato come un allenatore americano”.Facebook Twitter Pinterest Marsch in allenamento prima della vittoria in trasferta per 4-1 sul Genk: “Abbiamo molto da imparare, ma non temiamo nessuno”. Fotografia: Yorick Jansens / Belga / AFP tramite Getty Images

“Il mio obiettivo era assimilare, essere me stesso, ma anche onorare la cultura in cui lavoro. Tre anni fa non parlavo tedesco . Zero. Adesso sono relativamente fluente. Sono passati tre anni a lavorare con il culo per imparare la lingua. Ci tengo. In un certo senso, ne sono ossessionato “, dice. “La maggior parte di questi club ha un secolo. In America, MLS compie 25 anni. Siamo nella nostra infanzia. Questo è il modo in cui gli europei pensano al football americano. Non è vero. Non riflette la nostra reale esperienza.Ma non abbiamo abbastanza storia “. Erling Braut Haaland, la” bestia “norvegese che strappa i libri dei record | Marcus Christenson Leggi di più

Il fatto che Marsch sia stato in grado di combattere lo stigma lo ha reso una specie di eroe popolare per i fan del gioco negli Stati Uniti. “Penso che i giocatori e gli allenatori americani combattano sempre per il rispetto”, ha detto Bradley. “Il successo di Jesse significa molto per tutti qui.”

Marsch, che ha detto che vorrebbe allenare la squadra nazionale maschile degli Stati Uniti ad un certo punto, è pronto a minimizzare il significato più ampio del suo status di americano coaching nella massima competizione per club del mondo.Dice che il suo obiettivo è esattamente il club che è stato incaricato di guidare, una giovane squadra ricca di giocatori di talento come il 19enne attaccante norvegese Erling Braut Haaland.

Una vittoria contro il Liverpool avrebbe I tifosi del Salisburgo sognano una corsa profonda in Champions League, mentre gli americani si divertono con la svolta storica di uno di loro. Qualunque sia il risultato, Marsch è fiducioso che i suoi giocatori si faranno sentire in campo. “Martedì è una grande serata per noi”, ha detto. “Sappiamo di avere un buon gruppo. Non siamo perfetti. Abbiamo ancora molto da imparare. Ma la squadra non teme nessuno “.