La NFL zoppica verso la modernità dopo aver reciso i legami con un esperto “malato” di CTE

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Mercoledì scorso la NFL alla fine ha spinto fuori dalla porta il suo medico più divisivo. La domanda è: perché ci è voluto così tanto tempo?

Elliot Pellman è stato a lungo una strana presenza in tutto il campionato. Una volta un medico di squadra per i New York Jets, è riuscito a farsi un consulente chiave per i campionati sportivi professionali, tra cui la NFL e la Major League Baseball. Nel 2005, il baseball lo ha lanciato come esperto di politica sugli steroidi quando il congresso ha iniziato a esaminare i farmaci che migliorano le prestazioni. Pochi anni dopo, la NFL lo ha reso la sua voce principale in quanto i collegamenti tra il gioco e il trauma cranico a lungo termine sono stati fatti.L’unico problema era che Pellman era un reumatologo che andò alla scuola di medicina in Messico nonostante le affermazioni nella sua biografia di essere stato educato a New York.

Pellman poteva essere un buon reumatologo, proprio come poteva è stato un eccellente consulente per le squadre di calcio e di baseball. Ovviamente, alcune persone molto influenti ripongono la loro fiducia in lui. Ma la sua presenza nelle udienze di steroidi ha sollevato le sopracciglia e le sue costanti apparizioni per conto della NFL, mettendo in discussione le crescenti prove del CTE legato al calcio, hanno fatto sì che sia lui sia il tono della lega sembrassero sordi.Di fronte a esperti di cervello armati di studi che suggerivano almeno un forte legame tra il calcio e il trauma cerebrale, la fiducia della NFL nei confronti del suo consiglio fu sorprendente.

Divenne qualcosa di una battuta finale per il campionato combattimenti intentati da ex giocatori convinti che il gioco avesse danneggiato il loro cervello. Perché il campionato sportivo più redditizio del mondo continuava a ricevere consigli su questioni complicate da un uomo addestrato a curare la gotta e l’artrite in una scuola di Guadalajara? La vasta ricchezza della lega avrebbe potuto comprarli il consiglio di innumerevoli esperti nella ricerca sul cervello, educandoli sugli effetti di commozioni cerebrali e colpi generici nelle pratiche calcistiche.Allora, com’era che Pellman era ancora in giro?

Forse è giusto che il giorno in cui è stato rilasciato un sondaggio, dicendo che l’85% degli Stati Uniti crede che il calcio causi la condizione cerebrale potenzialmente debilitante CTE, il campionato annunciato che Pellman era sparito. USA Today ha riferito che il commissario della NFL Roger Goodell ha spinto fuori Pellman. Negli ultimi anni la Lega ha avuto molte imperfezioni nelle relazioni pubbliche tra cui l’infinita saga di Deflategate, il caso di violenza domestica di Ray Rice, il fiasco della porta di san Santi e le loro costanti battaglie contro i medici che insistono sul fatto che il gioco è responsabile di CTE in ex giocatori. Il nome di Pellman sui comitati traumatici di trauma cranico e il suo volto nelle interviste televisive fecero sì che la lega apparisse irrimediabilmente fuori dal mondo.Le richieste per il suo licenziamento sono in corso da anni.

Sembrava che Pellman non sarebbe sopravvissuto all’uscita dell’autunno scorso del film Concussion in cui è stato interpretato dall’attore Paul Reiser. Se il suo nome era scomparso dalla conversazione generale prima che il film raggiungesse i teatri, è scoppiato di nuovo, sollevando, ancora una volta, la domanda sul perché fosse ancora parte della NFL.

In un certo senso, Pellman rappresentava una vecchia NFL, una che sta lentamente scomparendo da un ufficio della lega più moderno. Nonostante la sua ricchezza e potenza, la NFL è stata fino a poco tempo fa un luogo vecchio stile in cui molte squadre erano di proprietà di generazioni della stessa famiglia. Quando i team necessitavano di consulenza medica, facevano affidamento su chi si sentiva a proprio agio, indipendentemente dall’esperienza. Questo ha iniziato a cambiare negli ultimi 10 anni.Squadre e giocatori vogliono i migliori medici e chiedono specialisti. Non è più la parola di un medico tenuta in giro per decenni dal proprietario del team abbastanza buono per entrambi gli allenatori e giocatori. La scienza ha richiesto cure migliori.

La NFL dice che assumerà presto un nuovo dottore. È probabile che ci sarà qualcuno al di fuori del campionato, qualcuno con un nome e credenziali che non farà apparire la lega spensierata. Non sarà solo un ragazzo che conosceva un paio di ragazzi nell’ufficio della lega e sembrava abbastanza professionale con un camice bianco. Quei giorni sono finiti.